Cuando se avergonzó Roma nos negó una final de la Copa de Liverpool United-Dundee United

El encuentro del Liverpool en la Liga de Campeones con Roma evocó recuerdos de la final de la Copa de Europa de 1984 entre los equipos en la capital italiana, cuando los jugadores de Joe Fagan se impusieron por 4-2 en los penaltis tras empatar 1-1.

Sin embargo, la final podría haber sido, y podría decirse que debería haber sido, un asunto británico, con el Liverpool enfrentando a un extraordinario equipo de Dundee United bajo la guía del feroz mente unificado Jim McLean.

El progreso de la Roma desde la semifinal dependía de una victoria sobre el United en el partido de vuelta en su Estadio Olímpico en medio de una atmósfera venenosa, que nunca olvidarán quienes estuvieron presentes.

Peor aún, el resultado fue considerado con profunda sospecha en ese momento y la Asociación Escocesa de Fútbol le pidió a la UEFA que investigue los vínculos entre el consejo de Roma y el árbitro para el partido de vuelta, el francés Michel Vautrot.

La UEFA se negó pero, dos años más tarde, el órgano rector del fútbol europeo prohibió al presidente gitano, Camisetas de futbol baratas Dino Viola, por intentar sobornar a Vautrot.

En 2011, el hijo de Viola, Riccardo, hablando 10 años después de la muerte de su padre, alegó en una entrevista televisiva que Vautrot había sido sobornado durante la cena del 24 de abril de 1984. “Roma le dio a un hombre medio 100 millones de liras [£ 50,000] destinados a arbitraje Vautrot. Eso es cierto y es un hecho vergonzoso “, dijo Viola.

“Spartaco Landini, el director de fútbol de Génova, fue a ver a mi padre. Le dijo que Vautrot era amigo suyo y que podíamos alcanzarlo a través de otro amigo, pero que le deberían dar 100 millones de liras.

“Dijo que se organizaría una cena con el árbitro la víspera del juego y se exigiría una señal para mostrar que se había hecho el trato. Durante la cena, un camarero se acercó al árbitro y le dijo: “Llamada telefónica para el señor Vautrot.” Esa fue la señal preestablecida. “Vautrot dejó la mesa y cuando regresó, dijo: ‘Mi amigo Paolo llamó y te envía sus mejores deseos.’ Luego me levanté, llamé a mi padre y le dije: ‘Mensaje recibido’.

“Todo esto fue hecho porque tuvimos un juego difícil contra Dundee United. Salir de la competencia tendría graves repercusiones “.

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La posibilidad de que la Roma no llegara a la final de la Copa de Europa no se había tomado en serio antes de su visita a Tannadice para el partido de ida.

McLean solía referirse a las reuniones de United con Celtic y Rangers como ‘la tienda de la esquina frente a los supermercados’. Lo que nadie adivinó fue que, al final de la semifinal, la tienda de la esquina se habría encontrado con el equivalente futbolístico de Don Corleone.

Bryon Butler, en representación de BBC Radio Sport, comentó a este corresponsal antes del lanzamiento que esperaba un tráfico de ida hacia el portero del United, Hamish McAlpine. Cuando llegó el descanso con 0-0, el contingente del sur tenía derecho a suponer que las expectativas habían sido reivindicadas.

McLean, sin embargo, arremetió contra sus jugadores con tal furia que reanudaron el combate con energía maníaca, anotando a través de Davie Dodds en tres minutos y doblando su ventaja a través de Derek Stark.

La experiencia de United en la vuelta fue una pesadilla. Los fanáticos de Camisetas AS Roma  mantuvieron una cacofonía fuera de su hotel la noche antes del partido y cuando los jugadores llegaron al Estadio Olímpico después de un largo viaje en autobús, se encontraron con intimidación. McLean dijo más tarde que había temido “por el juego de fútbol en sí, mientras me sentía atrapado por el odio y el veneno”. Agregó: “Hay momentos en los que creo que si hubiéramos sido el equipo para enfrentar a Roma en la final, es posible que hoy no esté vivo”.